The Power of Memory | Temple Beth-El

Diposting pada 10 Desember 2021 oleh Rabbi Arnie Gluck

Parashah minggu ini, Vayigash, menawarkan contoh yang jelas dan kuat tentang apa yang disebut menulis otobiografi spiritual seseorang.

Dalam Kejadian 45:4-8 Yusuf menawarkan penceritaan kembali yang luar biasa dari kisahnya:

“Lalu Yusuf berkata kepada saudara-saudaranya, ‘Majulah kepadaku.’ Dan ketika mereka maju, dia berkata, ‘Aku saudaramu Yusuf, dia yang kamu jual ke Mesir. Sekarang, jangan merasa tertekan atau mencela diri sendiri karena Anda menjual saya ke sini; itu untuk menyelamatkan hidup bahwa Tuhan mengirim saya di depan Anda. … Tuhan telah mengirim saya mendahului Anda untuk memastikan kelangsungan hidup Anda di bumi, dan untuk menyelamatkan hidup Anda dalam pembebasan yang luar biasa. Jadi, bukan Anda yang mengirim saya ke sini, tapi Tuhan…’”

Kata-kata Joseph sangat kuat dan menyentuh. Tetapi, secara objektif, mereka memiliki sedikit kemiripan dengan peristiwa-peristiwa seperti yang dijelaskan dalam bab-bab sebelumnya dari Kejadian. Jelas, ini adalah interpretasi dari fakta-fakta yang mungkin secara wajar digambarkan sebagai revisionis. Jadi, mengapa Yusuf melakukannya? Kenapa dia menulis ulang ceritanya?

Dalam versi yang sangat faktual, Joseph adalah korban, objek kejahatan orang lain. Saudara-saudaranya melemparkan dia ke dalam lubang dan menjualnya sebagai budak. Istri Potifar mencoba merayunya, dan ketika dia menolak tawarannya, dia memberi tahu suaminya bahwa dia telah menyerangnya. Kemudian Potifar memasukkannya ke dalam penjara.

Sekarang, dalam menceritakan kembali Joseph, dia telah menjadi penulis ceritanya sendiri. Dari sekali menjadi objek, dia telah menjadi subjek. Dia telah membentuk sebuah narasi yang memberi makna dan tujuan pada hidupnya — sebuah narasi yang memberdayakan.

Sejarawan Yosef Chaim Yerushalmi menulis tentang perbedaan antara sejarah dan ingatan. Sejarah, kata dia, adalah upaya mengungkap fakta objektif, untuk menentukan apa yang terjadi.

Memori, sebaliknya, adalah upaya untuk memperoleh makna dari peristiwa masa lalu, untuk membangun sebuah narasi yang membantu kita mendefinisikan siapa kita dan apa yang kita inginkan.

Kami orang Yahudi adalah orang yang memiliki kenangan lebih dari sejarah. Tradisi kami adalah salah satu mendongeng yang telah membentuk identitas kami dan menginformasikan aspirasi kami.

Perhatikan kisah Paskah Haggadah tentang perbudakan kita di Mesir. Ini lebih dari sekadar menceritakan penderitaan kita untuk menekankan cara-cara kita melawan penindas kita. Dalam menghadapi kekejaman besar, kami mempertahankan martabat dan identitas kami. Kami tidak mengubah nama kami. Kami saling membantu menanggung beban yang dibebankan kepada kami. Kami berani dan tangguh. Sampai hari ini, ini adalah kisah yang kami ceritakan kepada anak-anak kami, dan itu adalah salah satu yang menginspirasi kebanggaan.

Contoh lain adalah cara tradisi kita berbicara tentang penghancuran Bait Suci Pertama dan Kedua di Yerusalem. Sebenarnya, dalam kedua kasus tersebut, kami dikalahkan oleh musuh kami, pertama oleh Babilonia dan kemudian oleh Romawi.

Tapi bukan itu cerita yang kami ceritakan. Menurut Talmud, Kuil Pertama dihancurkan karena penyembahan berhala, dan Kuil Kedua karena kebencian tak berdasar di antara orang-orang kita.

Menurut fakta sejarah, kami adalah korban yang malang. Narasi kami, sebaliknya, menawarkan kami jalan ke depan yang positif. Itu meminta kita untuk memeriksa perbuatan kita dan memberdayakan kita untuk menjadi orang yang lebih baik, lebih baik, dan lebih setia yang dapat belajar dan tumbuh.

Contoh lain adalah Israel mengambil Yom HaShoah, Holocaust Memorial Day, yang Israel disebut Yom HaShoah v’HaG’vurah, Holocaust dan Hari Pahlawan.

Dengan menambahkan dimensi perlawanan heroik rakyat kita, ingatan Israel tentang bab tergelap dalam sejarah kita diresapi dengan cahaya dan memungkinkan kita untuk melihat diri kita sebagai orang yang bangga dan kuat yang mampu membela diri dan bertekad untuk melakukannya selamanya.

Seperti Yusuf, hidup kita mengalami pasang surut. Banyak hal terjadi pada kita, banyak di antaranya berada di luar kendali kita. Tetapi Joseph mengajarkan melalui teladannya bahwa kita memiliki pilihan. Kita dapat melihat diri kita sendiri sebagai objek, korban keadaan atau kejahatan orang lain, atau kita dapat memilih untuk menjadi penulis cerita kita, untuk membangun narasi yang memberdayakan, yang mengangkat martabat kita — cerita tentang ketahanan dan ketahanan kita, kisah dari ketabahan, keberanian, dan kekuatan.

Semoga kita selalu menjadi orang yang penuh kenangan yang kisah-kisahnya menginspirasi kita untuk memetakan jalan menuju masa depan yang cerah dengan janji untuk diri kita sendiri dan untuk generasi yang akan datang.

Salam sejahtera untuk kalian semua!

Rabi Arnie Gluck

Author: Brandy Simmmons